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Sustainability

The circular economy: reconciling economic growth with the environment

Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Tuesday, November 15, 2016
Abstract in English: 
The circular economy transition embodies the actions and transformations which allow the different economic players (including the final users) to pursue value creation by reducing negative externalities as well as the resources that only exist in limited amounts.
Thus, the concept meets the perspective of a sustainable economic growth and relies both on innovation and on the collaboration of all economic players. This transition calls for a change, from a linear model of society based on “extraction, production, consumption, waste”, to a circular model that turns waste into resources.
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Number of pages: 
104
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Regional innovation ecosystems - Learning from the EU's cities and regions

Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Thursday, September 1, 2016
Abstract in English: 
This book is produced by the Members of the European Committee of the Regions in close collaboration with Europe's cities and regions. The book is all about pioneering cities and regions - or reviewing the content of the book from activities perspective: about regional innovation ecosystems. In recent years it has increasingly become apparent that only through sharing knowledge and working in partnership it is possible to create truly competitive and sustainable economies meeting the needs of the 21st century. In order to achieve this, the European Union can and must work with and for our citizens. For this to happen we need to achieve a change in mindset. This publication therefore seeks to stimulate bench-learning between regions and cities, sparking new ideas and fundamentally stirring economic development. Presenting some of the most inspiring projects across the EU, this book offers readers an opportunity to understand and explore how Europe's cities and regions are breaking new ground in regional development. The European Committee of the Regions is the EU's Assembly of 350 regional and local representatives from all 28 Member States, representing over 507 million Europeans. This book is an essential part of the process of implementing our political priorities for 2015-2020 and giving Europe's citizens the fresh start they need. In order to overcome its current challenges, Europe must establish a culture of co-creation and break its boundaries by moving towards entrepreneurial discovery, open innovation, experimentation and action
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Number of pages: 
288
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A US Strategy for Sustainable Energy Security

Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Friday, March 4, 2016
Abstract in English: 
The national energy system of the United States is aging and has to be renewed in a dynamic fashion to adapt to the transformative changes in the world of energy. Failure to do so will result in substantial economic disadvantage and national security vulnerabilities, and risk the United States’ position as the leading global power in the twenty-first century. The need for modernization represents a unique opportunity to upgrade the United States to a cutting edge system of energy hardware and software. Moreover, climate change is a severe threat to the United States and an existential one to much of the rest of humanity. Climate change represents an ever growing, direct risk to the American people as extreme weather events wreak havoc, rising sea levels engulf coastal cities, and natural beauties and wildlife habitats degrade.
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Urban Governance in the EU - Current Challenges and Future Prospects

Title Original Language: 
Urban Governance in the EU - Current Challenges and Future Prospects
Abstract Original Language: 
The quality of territorial foresight and, in particular, of urban foresight, is nowadays measured not so much in terms of the ability to anticipate possible futures, always challenged by the increasing uncertainty and the exponential rate of change, as in terms of the ability to construct collective visions of the future that are ambitious, proactive and engaging for stakeholders and citizens.
What foresight has to offer is its capacity to approach both long-term challenges, perceived in the present, as well as shared aims and values in a distant horizon. This publication attempts to address these challenges by ‘imagineering’ the future of cities though the application of methods and techniques drawn
from the strategic foresight and prediction fields in a systematic, rigorous and holistic way.
Original Language: 
Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Tuesday, November 1, 2011
Abstract in English: 
The quality of territorial foresight and, in particular, of urban foresight, is nowadays measured not so much in terms of the ability to anticipate possible futures, always challenged by the increasing uncertainty and the exponential rate of change, as in terms of the ability to construct collective visions of the future that are ambitious, proactive and engaging for stakeholders and citizens.
What foresight has to offer is its capacity to approach both long-term challenges, perceived in the present, as well as shared aims and values in a distant horizon. This publication attempts to address these challenges by ‘imagineering’ the future of cities though the application of methods and techniques drawn from the strategic foresight and prediction fields in a systematic, rigorous and holistic way.
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Number of pages: 
199
Country Original Language: 
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World energy, technology and climate policy outlook - WETO 2030

Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Wednesday, January 1, 2003
Abstract in English: 
The world energy, technology and climate policy outlook (WETO) positions Europe in a global context. It provides a coherent framework to analyse the energy, technology and environment trends and issues over the period from now to 2030. In this way, it supports long-term European policy-making particularly considering the questions related to (1) the security of energy supply; (2) the European research area; (3) Kyoto targets and beyond. Using the POLES energy model and starting from a set of clear key assumptions on economic activity, population and hydrocarbon resources, WETO describes in detail the evolution of world and European energy systems, taking into account the impacts of climate change policies. The reference scenario encompasses international energy prices, primary fuel supply (oil, gas and coal), energy demand (global, regional and sectoral), power generation technologies and carbon dioxide emissions trends. To face uncertainties, WETO presents alternative scenarios corresponding to different assumptions on availability of oil and gas resources (low/high cases) and on technological progress (gas, coal, nuclear and renewable cases). Two major policy issues are addressed: (1) the outlook of the European Union gas market in a world perspective (impressive growth in gas demand and increasing dependence on energy imports); (2) the impacts of greenhouse gas emission reduction policies on the world energy system and on progress in power generation technologies. The rigorous analysis of long-term scenarios, with particular attention to the European Union in a global context, will enable policy-makers to define better energy, technology and environmental policies for a sustainable future.
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Quelle France dans 10 ans? An introduction to the governmental seminar

Title Original Language: 
Quelle France dans 10 ans? Contribution au séminaire gouvernemental
Abstract Original Language: 
Préparée en juillet-août 2013 par un groupe d’experts du CGSP, cette note a été conçue pour servir d’introduction au séminaire gouvernemental du 19 août 2013.
Elle propose des éléments de constat et des pistes de réflexion sur les perspectives à horizon de dix ans et esquisse une approche pour l’élaboration d’une stratégie à moyen terme, mais ne prétend ni faire un inventaire des questions, ni fixer les termes d’une réponse. Son objectif principal est d’ouvrir une discussion.

En 1985, Jean-Pierre Chevènement, alors ministre de l’Éducation nationale, lance l’objectif d’amener avant l’an 2000 80 % d’une classe d’âge au niveau du baccalauréat. La proportion de bacheliers stagne alors depuis plusieurs années en dessous de 30 %. Dix ans plus tard, en 1995, elle dépasse 60 %. Il y a, bien sûr, matière à critiquer les effets collatéraux d’une mutation aussi rapide. Mais le pays, qui compte 500 000 étudiants de plus, a commencé de combler son retard éducatif. L’accès aux études supérieures ne sera plus l’apanage d’une minorité. L’objectif était clair et mobilisateur ; l’action a porté ses fruits.

Notre histoire récente offre d’autres exemples de même type : plan d’équipement télécoms et programme d’indépendance énergétique dans les années 1970 ; mise en place de la monnaie européenne dans les années 1990 ; processus de Bologne sur l’harmonisation des systèmes universitaires européens ou plan cancer dans les années 2000. À chaque fois un objectif lointain a été fixé, qui paraissait souvent irréaliste lorsqu’il a été formulé. Il a orienté l’action publique, guidé les anticipations et catalysé les énergies. Quoi qu’on pense de ces entreprises, aussi critique qu’on puisse être à l’égard des effets indésirables de telle ou telle d’entre elles, force est de reconnaître leur ambition et l’ampleur des changements qu’elles ont entraînés.

Autour de nous plusieurs pays avancés ont, en une décennie, réalisé des transformations de grande ampleur. L’Allemagne de Gerhard Schröder vient immédiatement à l’esprit : en mars 2003, au moment où le chancelier présente son programme de réformes, le pays fait figure d’homme malade de l’Europe. Dix ans après les inégalités de revenu se sont accrues, mais le chômage est à son plus bas et la prospérité économique du pays est insolente. On peut citer aussi la Suède, où la crise financière du début des années 1990 a été l’occasion d’un réexamen qui a préservé les fondements du modèle social tout en redéfinissant ses modalités d’application. Sa réussite est particulièrement frappante en comparaison de l’évolution du Japon, qui a lui aussi subi une crise financière violente au début des années 1990, mais n’a pas su prendre ses difficultés à bras-le-corps (voir Annexe). On peut enfin mentionner, dans le domaine international, les Objectifs de développement du millénaire. Dans un contexte économique, il est vrai, favorable, ces objectifs ont permis de concentrer les efforts et nombre d’entre eux sont en passe d’être atteints dès avant l’échéance de 2015.

Tous ces exemples montrent qu’à condition de viser loin et de se fixer des objectifs clairs, l’action publique n’a pas perdu sa capacité transformatrice. Dix ans, c’est le bon horizon pour des décisions structurantes qui :

■éclairent l’avenir ;
■donnent continuité à l’action publique par-delà les alternances politiques ;
■permettent de sortir de la logique paramétrique – combien en plus, combien en moins – pour mettre l’accent sur des changements qualitatifs ;
■conduisent à raisonner sur les stocks – de compétences, d’équipements, de logements, de dette – qui déterminent le bien-être d’une nation, et plus seulement sur les flux ;
■amènent les institutions à se réformer pour servir les objectifs qui leur ont été assignés.
Cinq ans, c’est l’horizon du politique mais dix ans, c’est celui de la société. La perspective décennale est à la fois assez rapprochée pour mobiliser les énergies d’une collectivité autour de l’avenir qu’elle veut se construire, et assez éloignée pour que les investissements institutionnels ou matériels destinés à y conduire portent leurs fruits. Pour les mêmes raisons, elle est propice à la délibération et à la concertation.

Notre société, cependant, a depuis plusieurs années une vision brouillée de son avenir. C’est un handicap, car l’absence d’une perspective commune dans laquelle nos concitoyens se reconnaissent et puissent se projeter affaiblit le collectif et favorise les comportements de chacun-pour-soi. C’est aussi une source d’interrogations pour nos partenaires et les observateurs internationaux qui ne comprennent plus bien à quoi notre pays aspire et ne discernent plus quels moyens il se donne pour atteindre ses objectifs.

Réfléchir à ce que nous voulons être dans dix ans, en débattre, fixer sur cette base des orientations, et engager les actions correspondantes peut aider à remobiliser un pays aujourd’hui désorienté. La France de 2013 n’est plus celle des années 1970 ou même des années 1990. Les urgences et les priorités ne sont plus les mêmes. L’État n’est plus en situation de décider pour la société dans son ensemble. Mais répondre aux questions qui se posent à nous demande toujours continuité et cohérence. La valeur de la méthode demeure.

Dans cette perspective, la présente note est organisée en trois parties. La première fournit un cadrage prospectif sommaire sur le monde, l’Europe et la France à horizon de dix ans. La deuxième met l’accent sur trois choix collectifs d’importance pour la société française. La troisième offre des éléments de méthode et des points de repère pour l’élaboration d’une stratégie à dix ans.

Original Language: 
Date of Editorial Board meeting: 
Publication date: 
Monday, August 19, 2013
Abstract in English: 
This briefing paper has been designed as an introduction to the governmental seminar held on August 19th, 2013. It was prepared during July-August 2013 by a group of experts from the CGSP. It includes comments and ideas for discussion concerning a ten-year horizon and sketches out an approach for developing a medium-term strategy, without in any way claiming to raise all the questions or provide suitable answers. Its principal aim is to initiate discussion on the agenda.

Thinking and debating about what the French people wish to be ten years from now, fixing the roadmap ahead on the basis of such discussion, and implementing the actions to be taken will enable the country to come out from its current confusion. France in 2013 is not the France of the 1970s, nor even that of the 1990s. The priorities and urgencies of today are not the same as they were. The State is no longer able to decide for society as a whole. Continuity and consistency are essential to address the issues to be tackled, and adopting a rigorous method will be extremely worthwhile. In this context, the current briefing paper is divided into three sections. The first provides a brief snapshot of the world, of Europe, and of France in the next ten years. The second dwells on three key collective choices that are particularly important for French society. The third suggests methodological elements and some reference points as an aid to producing a ten-year strategy.
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